Миллионы лет назад в Антарктиде горели леса. Как такое возможно?

В конце мелового периода, в промежутке от 100 до 66 миллионов лет назад, климат на нашей планете был очень теплым. В те времена даже ныне холодная Антарктида была усеяна хвойными деревьями, папоротниками и цветущими растениями. Также она была довольно комфортным местом для обитания динозавров — температура воздуха в среднем составляла около 13 градусов Цельсия. Но древнюю Антарктиду вряд ли можно назвать раем, потому что недавно ученые изучили окаменелости, которые были собраны на острове Джеймса Росса в 2015-2016 годы. Среди этих образцов они нашли крошечные фрагменты древесного угля, что является признаком лесных пожаров. Ученые уже знали, что миллионы лет назад лесные пожары были частым явлением на территории нынешних Тасмании, Новой Зеландии и Аргентины. Но их наличие в древней Антарктиде — это что-то новое.

Миллионы лет назад в Антарктиде горели леса. Как такое возможно?

Древний пожар в Антарктиде в представлении художника

Интересный факт: сегодня средняя температура в Антарктиде летом равна −45 градусам Цельсия. Животные в этих холодных краях встречаются очень редко: есть тюлени, пингвины и несколько видов летающих птиц. Недавно в Антарктиде были замечены комары — подробнее об этом я писал тут.

Древние пожары в Антарктиде

О том, что 75 миллионов лет назад в Антарктиде могли бушевать лесные пожары, было рассказано в научном издании Science Alert. Как и говорилось в начале статьи, ученые рассмотрели окаменелости, собранные на территории острова Джеймса Росса. Так называется остров вулканического происхождения, который располагается возле оконечности Антарктического полуострова. Площадь этого клочка земли равна 2598 квадратным километрам. Это место полностью покрыто снегом и льдом.

Миллионы лет назад в Антарктиде горели леса. Как такое возможно?

Лагерь ученых на острове Джеймса Росса

Миллионы лет назад в Антарктиде горели леса. Как такое возможно?

Один из найденных фрагментов древесного угля

Среди окаменелостей ученые нашли крошечные частицы древесного угля. Самые крупные фрагменты имели размеры 19 на 38 миллиметров, что намного усложнило их распознавание. Однако, при помощи электронного микроскопа, авторы научной работы смогли выяснить, что это остатки сожженного дерева. Точных данных нет, но ученые склонны предполагать, что этот уголь остался после сгорания хвойного дерева из семейства араукариевых (Araucariaceae). В это охотно верится, потому что в одной из предыдущих статей я уже упоминал, что когда-то давно такие деревья действительно произрастали в ныне обледенелом регионе нашей планеты.

Миллионы лет назад в Антарктиде горели леса. Как такое возможно?

Когда-то давно Антарктида выглядела так

Причина пожаров в Антарктиде

Авторы научной работы считают, что причин для возникновения пожаров в Антарктиде было предостаточно. Они упомянули, что как раз в конце мелового периода континент Гондвана начал распадаться на части и Антарктида стала более изолированной, чем раньше. Пожары в ее лесах могли возникать в результате ударов молний, падения метеоритов и извержений вулканов. Также не стоит забывать, что миллионы лет назад на Земле было повышенное количество кислорода, который помогает огню быстрее распространяться.

Миллионы лет назад в Антарктиде горели леса. Как такое возможно?

Когда-то давно облик нашей планеты выглядел так

Интересный факт: в далекие времена вулканическая активность в Антарктиде была высокой как раз из-за разрушения суперконтинента Гондваны. Тектонические плиты двигались, что и провоцировало извержения вулканов.

На данный момент ученые ищут свидетельства того, что пожары происходили и в других частях Антарктиды. На данный момент доказательства актуальны только для западной части. Так, в 2015 году в журнале Palaeogeography, Palaeoclimatology, Palaeoecology были опубликованы свидетельства пожаров в кампанском ярусе мелового периода. Так что в период примерно от 84 до 72 миллионов лет назад лесные пожары тоже были обычным явлением. Возможно, в будущем исследователям удастся найти окаменелый древесный уголь и в других частях Антарктиды.

Миллионы лет назад в Антарктиде горели леса. Как такое возможно?

Скорее всего, в результате пожаров в Антарктиде погибали динозавры. Удастся ли ученым найти их останки?

Если вам интересны новости науки и техники, подпишитесь на наш канал в Яндекс.Дзен. Там вы найдете статьи, которые не были опубликованы на сайте!

Помимо вулканов, возникновение пожаров могли провоцировать и падающие метеориты. В первой половине 2021 года я рассказал о том, как группа ученых изучила антарктическую вершину Валнумфьеллет и обнаружила там десятки крошечных камней космического происхождения. Эти частицы состояли из сплава нескольких металлов, поэтому ученые быстро поняли, что это остатки метеорита. По их расчетам, он упал на поверхность Антарктиды примерно 430 000 лет назад и при наличии в этой области людей, мог полностью их уничтожить. Подробнее об этом открытии можно почитать тут.

444Below Article Banner Area

Оставить комментарий

Ваш email нигде не будет показанОбязательные для заполнения поля помечены *

*