Над Землей пролетела самая яркая комета 2021 года

В январе 2021 года американский астроном Грегори Леонард (Gregory Leonard) стал первооткрывателем кометы C/2021 A1 (Leonard). Он заметил небесный объект на фотографиях, сделанных на 1,5-метровый телескоп Catalina Sky Survey, который расположен в американском штате Аризона. На момент открытия комета находилась в 750 миллионах километрах от Солнца. Находясь на таком расстоянии от самого горячего объекта в нашей системе планет, от начал оставлять после себя след из пыли, благодаря чему стал видимым для телескопов. В декабре уходящего года, в северном полушарии планеты, объект стал видимым невооруженным глазом. А в период между 12 и 13 декабря комета достигла максимального сближения с Землей и стала самой яркой за этот год. Нескольким телескопам удалось снять его на фото и видео, о чем мы сейчас и поговорим.

Над Землей пролетела самая яркая комета 2021 года

Комета Леонарда на звездном небе

Важно отметить: комета — это не то же самое, что астероид. Как правило, кометы представляют собой грязный кусок льда, который оставляет за собой хвост из газов и пыли. А астероиды — это крупные объекты, которые имеют сложный состав и представляют угрозу для Земли. Подробнее об отличиях между этими космическими объектами можно почитать на нашем сайте.

Над Землей пролетела самая яркая комета 2021 года

Слева комета, справа астероид

Открытие кометы Леонарда

Первая открытая в 2021 году комета, как можно понять, названа в честь нашедшего его Грегори Леонарда. На момент открытия 3 января, этот небольшой космический объект располагался в созвездии Гончие Псы и представлял собой чрезвычайно тусклый объект небольшого размера. Он двигался в сторону Солнца и на протяжении всего года ученые наблюдали за тем, как он становится ярче.

Над Землей пролетела самая яркая комета 2021 года

Орбита кометы Леонарда

В октябре исследователи обнаружили у него короткий, но очень плотный пылевой хвост. А ближе к середине декабря он приблизился к Земле на 34 миллиона километров — это максимальное расстояние для этого объекта. Более того, 14 декабря комета внезапно вспыхнула и ее яркость заметно увеличилось — ее можно было разглядеть невооруженным глазом, а еще лучше через бинокль.

Над Землей пролетела самая яркая комета 2021 года

Комета Леонарда невооруженным взглядом

Видео с кометой Леонарда

За движением кометы Леонарда наблюдали многие ученые при помощи разных научных приборов. Но наиболее хорошего результата достигли два спутника, которые предназначены для наблюдения за Солнцем. Первым исследовательским аппаратом является Solar Orbiter Heliospheric Imager (SoloHI), а вторым — разработанный аэрокосмическим агентством NASA спутник STEREO-A.

Над Землей пролетела самая яркая комета 2021 года

Комета Леонарда 6 января 2021 года

Видео от спутника SoloHI

Аппарат SoloHI сделал несколько последовательных фотографий кометы в период с 17 по 19 декабря. Посмотрите видео ниже — интересующий нас космический объект является самой яркой точкой и пересекает кадр по диагонали. Также в поле зрения аппарата попал Млечный путь, он находится справа. В кадре есть Меркурий и Венера — они тоже находятся справа, в верхнем углу. Меркурий тусклый и медленный, а вот Венера очень яркая и быстро движется.

Комета Леонарда, снятая спутником SoloHI

Можно заметить, что с каждым кадром хвост из газов и пыли становится все более заметным. Это связано с тем, что сначала поток был направлен в сторону спутника, а потом начал поворачивать в сторону.

Над Землей пролетела самая яркая комета 2021 года

Спутник SoloHI

Видео от спутника STEREO-A

Вторая анимация движения была сделана исследовательским аппаратом STEREO-A, который наблюдал за объектом с ноября. Представители NASA объяснили, что фото были сделаны путем вычитания текущего кадра из предыдущего — так они выделили различия между ними. Благодаря такому подходу исследователи смогли показать изменения, которые происходили в хвосте кометы.

Комета Леонарда, снятая спутником STEREO-A

Ранее моя коллега Любовь Соковикова отметила, что комета Леонардо станет самым зрелищным событием 2021 года. И она была совершенно права, потому что эту комету мы больше никогда не увидим. Если она переживет свое путешествие вокруг Солнца, то будет выкинута из нашей планетной системы. А что с ней произойдет дальше — никто не знает.

Над Землей пролетела самая яркая комета 2021 года

Спутник STEREO-A

Ссылки на интересные статьи, смешные мемы и много другой интересной информации можно найти на нашем телеграм-канале. Подпишитесь!

В завершении статьи хочется подчеркнуть, что диаметр кометы Леонарда составляет всего лишь 1 километр. Это совершенно нормально для таких космических объектов, но существуют и более крупные кометы. Самым большим из них считается комета Берардинелли-Бернштейна, ширина ядра которой равна 150 километрам. Последний раз комета была вблизи Солнца примерно 3,5 миллиона лет назад и в ближайшие годы она может оказаться недалеко от Земли. Подробнее о ней можно почитать по этой ссылке.

444Below Article Banner Area

Оставить комментарий

Ваш email нигде не будет показанОбязательные для заполнения поля помечены *

*